College Of Engineering
서울공대 이야기

[학과길라잡이]에너지공학과

 


석유와 천연가스, 석탄 등 화석연료가 고갈되면 그 이후 인류의 운명은 어떻게 될까. 에너지 고갈은 인류의 영속성을 위협하는 가장 큰 문제로 떠오른 지 오래다. 하지만 태양 에너지 등 그동안 개발된 각종 대체 에너지들은 경제성 등의 문제를 해결하지 못하고 있다.

원자력 에너지는 효율성에서 뛰어나지만 개발과 운용에서의 안전성과 환경오염 등이 해결해야 할 과제로 남아 있다. 이러한 인류 공통의 문제를 극복하고 새 에너지 자원을 개발할 인재와 산업현장에서 에너지 관련 실무를 담당할 기술자를 양성하는 에너지공학 관련 전공에 대해 알아본다.

◆에너지공학은=에너지공학은 기초과학의 기반 위에 공학의 여러 분야가 유기적으로 복합된 새로운 응용학문이다. 에너지 자원의 탐구·생산·이용과 관련된 분야를 연구하는 데 목표를 두고 있다.

관련 학과는 크게 에너지학과와 원자력·원자핵공학과로 나뉘어 있다. 에너지학과에는 신 에너지 시스템이나 전력 에너지 시스템, 에너지 관리 시스템의 전공이 개설돼 있다. 학문 내용은 이 분야 학습을 통해 최신 에너지 시스템 이론을 접하고 실험실습 탐구 능력을 배양하는 것을 핵심으로 하고 있다.

우리나라는 에너지를 전량 수입한다는 점에서 수원자력·원자핵공학 관련 분야의 중요성이 더욱 커지고 있다. 이 분야에서는 핵반응으로 방출되는 막대한 에너지를 실용화해 전력을 생산하는 원자력 발전은 물론 에너지 고갈 문제를 해결하기 위한 핵융합 발전 등 첨단 에너지 기반 학문 탐구에 주력한다. 또 국가 기술력의 상징으로 인식되는 플라스마와 중성자, 레이저 빔 등 첨단 과학기술 연구도 원자핵공학 분야에 포함돼 있다.

◆설치 대학은=관련 학과가 설치된 대학과 학과는 4년제 대학의 경우 서울대 원자핵공학과, 경희대와 조선대 원자력공학과, 아주대 에너지학과, 제주대 에너지공학과 등이다. 한양대와 숭실대, 충북대, 경남대 등에는 전기에너지공학전공과 기계원자력공학부, 기계에너지생산공학부 등 관련 전공이 개설돼 있다. 2년제로는 두원공과대에 에너지정보과, 경민대와 동명대에 에너지환경전공 등이 설치돼 있다.

에너지공학과와 원자력·원자핵공학과를 졸업하면 한국원자력연구소, 한전전력연구원, 한국지질자원연구원 등 국내 관련 연구기관 등으로 진출하거나 한국전력공사, 한국수력원자력㈜ 등 공기업과 삼성전자, 하이닉스반도체 등 일반 기업에 취업할 수 있다.

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