College Of Engineering
서울공대 이야기
서울대 이정훈 교수가 창업한 ㈜텔로팜, 
UAE서 환경부장관상 수상
- ‘2018 아부다비 지속가능주간’ 기후혁신협약 혁신농업부문 최고 권위상
- ICT 기술의 접목으로 혁신적인 미래농업의 가능성 제시
 
 
▲ 서울대 기계항공공학부 이정훈 교수(좌), 혁신농업부문 환경부장관상을 수상하는 이정훈 교수(우)
 
서울대 공대(학장 차국헌)는 기계항공공학부 이정훈 교수가 창업한 ㈜텔로팜이 아랍에미리트(United Arab Emirates, 이하 UAE) ‘2018 아부다비 지속가능주간(Abu Dhabi Sustainability Week, 이하 ADSW)’의 기후혁신협약(Climate Innovation Exchange, 이하 CLiX) 혁신농업부문에서 환경부 장관상(Ministry of Climate Change and Environment)을 수상했다고 23일 밝혔다.
 
이 교수가 창업한 ㈜텔로팜은 2017년 2월 21일 서울대기술지주회사(대표 박동원)의 자회사로 출범하여 중소기업벤처부의 민간투자 주도형 기술창업지원 프로그램(TIPS)의 지원을 받고 있다. 창업 후 약 6개월 만에 농업용 센서 실용화에 성공하여 이미 납품을 진행 중이다. 이 기술은 ICT와 농업의 접목을 통해 혁신적인 미래농업의 가능성을 제시했다는 평가를 받으며 최고 권위상인 ‘UAE 환경부장관상’을 수상하게 됐다.
 
‘2018 ADSW’는 연간 3만명 이상이 참여하는 환경 분야의 국제적 행사로, CLiX는 이 행사의 주요 부문 중 하나다. 공기의 질(air quality), 청정운송수단(clean mobility), 혁신농업(innovation agriculture) 등 세 분야에서 벤처기업들을 초청해 투자 경연, 강연, 현장전시 등을 진행한다.
 
올해는 전 세계에서 312팀이 지원했으며, ㈜텔로팜은 한국에서 유일하게 혁신농업부문 본선에 진출했다. 이 교수는 본선에서 기술, 경영, 미래계획 등 벤처기업 전반에 관한 투자유치 발표를 성공적으로 진행해 환경부 장관상을 수상했다.
 
이 교수는 UAE 식량농업부 장관, 환경부 국장, 미국 투자회사 회장, 前 네덜란드 환경부 장관 등이 참여한 패널 토론에도 참여했다. 그는 극한환경에서의 식량문제에 대해 공학기술을 접목하는 제안으로 큰 호평을 받았다. 이 토론은 Wolrd Energy TV(https://www.worldenergytv.org/)를 통해 전세계에 중계됐다.
 
이 교수는 현지 학생들을 대상으로 한국의 농업기술과 ICT 접목 사례에 대한 강연도 진행했다. 이를 통해 UAE와 같은 사막지역에 새로운 미래농업의 가능성을 제시해 학생들로부터 큰 호응을 얻었다. 이외에도 Dubai Eye 등 주요 방송에 출연해 ㈜텔로팜과 한국의 ICT 기술을 중동지역에 널리 알렸다.
 
CLiX 농업전시관에는 ㈜텔로팜의 식물정밀센서 기술을 전시했다. 왕세자의 최측근인 술탄 장관, 환경부 장관, 교육부 장관 등을 비롯한 고위 관료들이 이 기술에 특별한 관심을 보이기도 했다.
 
㈜텔로팜은 행사에 참여한 회사들로부터 다수의 투자제안도 받은 상태다. ㈜텔로팜은 이를 바탕으로 UAE 현지에 합작법인 설립을 추진 중이다. 이 자회사는 극한 환경에서의 농업혁신과 기후변화에 따른 전지구적 기술개발을 진행할 예정이며, 특히 향후 유인화성 개발 시 우주농업을 주도할 계획을 갖고 있다.
 
㈜텔로팜의 농업용 센서 양산공정은 서울대학교 반도체공동연구소에서 개발됐다. 식물의 줄기에 머리카락처럼 얇은 마이크로탐침센서를 꽂은 후 식물체 내부 물관의 흐름속도와 양액의 농도를 측정하고, 이를 바탕으로 물과 비료공급을 제어하여 버려지는 배액을 효율적으로 최소화한다.
 
이 교수는 “대한민국의 IT 기술이 세계최고인 지금 우리 조상들의 지혜가 담긴 농업기술과의 협력을 통해 우리나라가 인류의 미래를 선도할 새로운 프런티어로 발돋움 할 수 있는 몇 천년만의 기회가 왔다”며 “미래 화성에 인류가 이주를 하는 기술의 메카가 바로 대한민국 서울의 도시농업이 되어야 한다는 포부를 갖고 있다”고 밝혔다.
 

▲ 이정훈 교수의 ㈜텔로팜 투자유치 발표


▲ 이정훈 교수가 패널토론에 참여하는 모습



▲ 이정훈 교수가 방송에 출연해 기술을 설명하는 모습


▲ 농업전시관에 마련된 ㈜텔로팜의 기술 소개 장비
 

▲ 마이크로탐침센서가 토마토 줄기에서 양액 흐름속도를 측정하는 모습
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