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서울공대 이야기

“여성 자연과학 잠재력 깨워야”


정명희 / 대한여성과학기술인회 회장ㆍ한국화학연구원 책임연구원

 

  이제 우리나라는 세계 최강국도 부러워할 만큼 정보산업이 잘 발달되어 있다. 그러나 역사의 변천 속에서 잘못된 사회인식이나 주도적 힘의 논리에 따라 아직도 해결되지 않은 문제점들이 산재해 있다. 그 중 하나가 바로 여성과 학문에 대한 인식의 편향성이다.

 

  최근 여성과학자들 중에서 김영기 교수(43·시카고대), 김미경 박사(44·영남대), 장호희 연구원(27·경상대), 김빛내리 교수(34·서울대) 등의 업적이 언론을 통해 소개되면서 한국을 빛내고 있다. 화제의 주인공인 이들 젊은 여성과학자들의 연구 업적은 결코 하루아침에 이루어진 것이 아니기에 일반 여성과학자들에게 더욱 큰 힘이 되고 있다.


  자연과학이 남성적인 학문, 어려운 학문, 남성과학자들의 전유물로 남아 있지 않도록 하기 위해서는 우리 여성과학자들이 직접 발벗고 나서야만 한다. 대한여성과학기술인회가 과학도시인 대전의 초·중·고등학교를 중심으로 오는 11월까지 펼쳐나갈 과학기술마인드 확산사업이 바로 그 좋은 예가 될 수 있을 것이다.


  이 사업은 우선 대전 시내 5개 구를 중심으로 여러 분야의 여성과학자들이 학생들에게 연구현장에서 얻어진 경험과 지식을 여성 특유의 섬세함과 친화력을 바탕으로 보다 생생하게 전달하는 방식을 취하고 있다. 생소하고 멀게만 느껴졌을 자연과학을 학생들 눈높이에 맞게 그들 가까이로 끌어들여 호기심과 재미를 유발시키고, 나아가서 그들의 자연과학에 대한 잠재적 재능을 계발할 수 있는 계기를 마련해주는 것을 그 목표로 삼고 있다. 한 걸음 더 나아가서 우리 사회에 전반적으로 퍼져 있는 이공계 기피현상을 해소하는 데 일익을 담당하고자 한다.


  이 사업은 전 국민적으로 일상생활 속에서의 과학의 중요성을 일깨워주어, 앞으로 과학을 전공하지 않는 사람이라도 과학을 이해할 수 있도록 과학 수준을 업그레이드하려는 사업이다.


  다시 말하자면 상대방을 서로 이해하고 인정하자는 인식 마인드의 혁신이라고 할 수 있다.


  여성과학자들에 의해 이끌어지는 과학기술마인드 확산사업의 궁극적 목표라면 남녀연구원의 원활한 교류 및 협동연구의 가능성을 넘어서 지금까지 정당한 대우나 인정을 받지 못한 여성인력의 효율적 활용을 통해 국가의 힘을 키워나가자는 것이다. 결국 모든 발전에 근간하는 것은 상생의 원리가 아니겠는가. 이공계 여성과 여성과학자들에 대한 정부와 산업체의 관심과 우대 정책이 필요한 이유가 바로 여기에 있다.


  여성과학자들의 섬세함과 포용력, 정확성들이 남성과학자들과의 상호 협력을 통해 한층 더 발휘되어 국가의 경쟁력을 높일 수 있는 계기가 되도록 우리 모두 지혜를 모아야 할 것이다.

 

 (출처 : 2004년 6월 30일 12:58 , 우먼타임스, 사회)

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