College Of Engineering
서울공대 이야기

조문주 IMEC 박사후연구원

2009.02.12 06:15

lee496 조회 수:11514

국적 다양하니 아이디어 샘솟네
| 글 | 조문주 IMEC 박사후연구원ㆍMoon.Ju.Cho@imec.be |
IMEC(Inter-university Micro Electronics Center)은 초콜릿과 맥주로 유명한 유럽의 작은 나라 벨기에에 있다. IMEC은 벨기에의 수도 브뤼셀에서 자동차로 20분가량 떨어진 대학 도시 루벤에 자리잡고 있는데, 50개가 넘는 나라에서 온 연구원들이 한데 모여 열린 분위기에서 연구하고 토론한다.

반도체를 비롯해 나노기술, 디자인, 통신, 바이오, 태양전지 등 다양한 분야의 전문가들이 3~10년 앞을 내다보고 산업에 필요한 기술을 개발하고 있다.

IMEC은 1452년 설립된 루벤가톨릭대와 함께 연구를 진행하고 있는데, 이밖에도 500여 개에 이르는 유럽연합의 주요 대학과 세계 유수의 연구소들이 IMEC과 교류하고 있다. 여기에는 한국의 삼성전자와 하이닉스를 비롯해 인텔, 파나소닉, 인피니언 등 세계적인 기업들이 포함된다.

필자는 한국에서 박사과정 중이던 지난 2005년 IMEC에서 1년간 방문 연구원으로 지냈다. 이 일을 계기로 지난해 2월 박사학위를 받은 뒤 이곳으로 돌아왔다. 현재 필자를 지도하는 그로에세네켄 교수는 소자 신뢰성 분야에서 세계적인 전문가이며 국제전기전자공학회(IEEE)에서 회원의 최고 등급인 펠로(follow)다.

필자가 속한 ‘신뢰성 그룹’에는 20여 명의 연구원들이 동고동락하고 있다. 박사학위를 받은 뒤 오랜 연구 경험을 가진 시니어 연구원들과 필자 같은 박사후연구원, 박사과정 학생들이 서로 머리를 맞대고 아이디어를 내며 연구를 진행한다.

벨기에 출신 연구원은 3명뿐이고, 나머지는 프랑스, 독일, 이탈리아, 아일랜드 등에서 왔다. 짧게는 3개월, 길게는 1년 정도 머무르는 방문 연구원들까지 포함하면 국적은 더욱 다양해진다. 그러다보니 각기 다른 배경에서 나온 수많은 아이디어들이 섞여 시너지 효과를 낸다.

필자가 연구하는 소자의 신뢰성은 특정 소자가 예상된 기한 동안 안정적으로 작동할 수 있는지 평가하는 일이다. 소자 중에서도 수nm로 매우 얇은 유전막을 포함한 반도체 소자의 경우 전하 트랩(전하를 끌어들여 가두는 전기적 함정)이 한 두 개만 생겨도 전체 소자가 망가질 수 있다.

중요한 소자가 갑자기 수명이 다하면 컴퓨터나 휴대전화가 고장 날 수도 있고, 극단적인 경우에는 비행기가 추락할 수도 있다. 이런 사고를 막기 위해서는 수학, 물리학, 화학 같은 여러 분야의 협동 연구가 필요하다.

현재 ‘신뢰성 그룹’에서는 3차원 실리콘 반도체 소자, 게르마늄 소자, D램 같은 주제가 연구되고 있다. 필자는 다른 두 명의 연구원들과 함께 플래시메모리 연구를 진행하고 있으며, 그 중에서도 전하 트랩에 관련된 연구에 주력하고 있다.

200여 명의 박사과정 학생들과 다양한 회사에서 온 300여 명의 파견 연구자들을 포함한 1000여 명의 연구원들은 오늘도 한 지붕 아래에서 서로의 아이디어를 공유하며 꿈을 미래로 만들어 가고 있다.

조문주 박사
서울대 재료공학부를 졸업한 뒤 동 대학원에서 반도체 소자의 고유전 박막 연구로 박사학위를 받았다. 다양한 국적을 가진 전문가들과 열린 분위기에서 토론하며 연구할 수 있는 IMEC의 분위기가 즐겁다고
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