College Of Engineering
서울공대 이야기

배영호 코오롱유화 사장

2004.10.13 06:34

lee496 조회 수:4156


 

배영호 코오롱유화 사장

배영호 코오롱석유화학 사장은 ‘메모광’이다. 그가 평직원때부터 꼼꼼하게 써온 다이어리를 어깨너머로 구경하자니 감탄이 절로 나온다. 손때 묻은 다이어리에는 그의 사업철학과 성공비결이 빠짐없이 담겨 있었다.

다이어리의 대부분을 차지하는 것은 회의내용 메모. 크고작은 회의 때마다 안건 메모는 기본이고, 업무 지시를 내리거나 받은 사항은 번호를 매겨가며 꼼꼼하게 따로 기재해 놓는다.

“해야할 일을 제대로 기억하지 못해서야 어떻게 성공을 하겠습니까. 저 사람에게 일을 맡기면 ‘틀림없다’는 믿음을 주는 건 기본입니다.”

다이어리 달력에 열흘 간격으로 표시된 빨간 동그라미는 그가 이발을 한 날짜다. “사장이 되고 나니까 외모 관리도 중요하더군요. 워낙 바쁘다보니 잊어먹지 않고 이발을 하려면 날짜를 적어둬야 합니다.”

성공한 최고경영자(CEO)는 또 가정을 잘 관리할 줄도 알아야 한다. 배 사장의 다이어리 일정표에는 아내와 형제는 물론, 장인, 장모, 형수 등의 생일이 빠짐없이 표시돼있다. “이제까지 단 한번도 고모와 고모부 생일 선물을 잊은 적이 없습니다. 일할 때 가장 필요한 게 가족들의 신뢰와 지지거든요.”

다이어리를 넘기는 도중 ‘사랑’, ‘석별’, ‘고향역’ 등 노래 제목들이 눈에 들어왔다. “직원 모임이나 외부 모임에서 노래방에 갈 때 잘 부르는 노래 제목을 잊어버리면 분위기가 안좋아지지 않습니까.”

성공한 CEO가 되는 것이 얼마나 피곤한 일인지를 절감케 하는 대목이다. 배 사장은 “사장이 워낙 꼼꼼하게 메모를 하다보니 직원들이 고달프다”고 했다. 직원 하나가 몰래 사장 집무실에 들어와 지시사항을 지워놓고 간 일화도 있었다. 하지만 그는 메모하는 습관을 결코 버릴 수가 없다. 철두철미한 자기관리야말로 그의 ‘사소하지만 특별한’ 성공 비결이기 때문이다


1975년 5월 어느날 (주)코오롱 뉴욕지사의 배영호 과장은 뉴욕 빈민가의 한 아파트를 나와 택시를 탔다. 브라질 상파울루에서 열리는 섬유쇼에 참석하기 위해 공항으로 향하는 길이었다. 택시기사가 이상하다는 듯이 룸미러로 힐끗 쳐다봤다. 그의 눈에는 이슬이 맺혀 있었다.

회사 일이 아무리 중요해도 날 이렇게 내버려두고 가야만 하느냐 고 하소연하던 아내의 눈물젖은 얼굴이 떠올라 가슴이 미어져 왔다.

안면근육이 마비되는 와사풍 을 앓고 있던 아내는 바깥 출입도 못하는 상태였다. 하지만 출장은 가야 했다. 지사라고 해봐야 영업담당 부장과 자신 단 둘뿐이었다. 배영호(裵榮昊ㆍ60) 코오롱유화 사장에게 일생을 통해 가장 가슴 아팠던 순간이다.

다시 직장생활을 시작한다면 회사 일과 가정 일을 병행할 수 있는 남편과 아버지로 살고 싶습니다.

지난 2000년 그는 끝내 아내와 사별했다. 고대 중국 주(周)나라 건국의 1등 공신인 강태공(姜太公)이 지은 육도(六韜)라는 병법서를 보면 인재를 판별하기 위한 8가지 기준(八徵之法)이 나온다. 그 가운데 하나가 어려운 상황을 알려주고 그 사람의 용기를 관찰하라(告之以難以觀其勇) 는 것이다. 배 사장은 이 기준을 잘 충족시키는 최고경영자(CEO)다.

본적이 경북 김천인 배 사장은 부산에서 자랐다. 어렸을 때부터 공부를 잘했다. 하지만 부친의 사업 실패로 일가족 모두 김천으로 낙향했다. 가세가 기울면서 당시 이화여대 약대를 다니던 누이는 중도에 학업을 포기했다. 김천중학교를 1등으로 졸업한 그는 경북고(43회)에 진학했다. 철도고와 체신고에서 장학금을 주겠다며 데려가려 했지만 왠지 내키지 않았다. 당시 대구의 큰아버지 댁에 들어가 3년 동안 학교를 다녔다.

채권자들이 집에 몰려와 빚 독촉하는 것을 보면서 나중에 큰 사업은 절대 하지 말아야겠다 고 결심했습니다.


경북고 시절 성적은 상위권을 꾸준히 유지했다. 김헌출 전 삼성물산 사장, 박주은 전 한화종금 사장, 박주환 전 법제처장 등과 가깝게 지냈다. 그러나 62년 말 서울대에 원서를 냈다가 떨어지고 말았다. 당시 군사정변으로 집권했던 박정희 국가재건 최고회의 의장이 학생들 체력이 너무 약하니 체력테스트를 강화하라 고 지시한 것이 화근 이었다. 몸이 약했던 배 사장은 턱걸이와 던지기 같은 체육 실기 테스트에서 형편없는 점수를 받았다. 재수를 하면서까지 큰 아버지댁에 머물 수는 없는 노릇이었다. 결국 대구 침산동의 어느 집에 입주 가정교사로 들어갔다. 학원은 엄두도 못냈다. 당시 제일모직 공장장이었던 조필제 세양주택 회장(79) 집이었다. 조 회장은 고(故) 이병철 삼성회장의 조카 사위로 부지런하고 총명한 배 사장을 퍽이나 귀여워했다.

당시는 먹고 자는 것만도 큰 혜택이었어요. 조 회장 댁에서 조금씩 받은 용돈은 대학교 등록금으로 썼습니다.

이듬해 서울대 공대 섬유공학과(현 응용화학부)에 합격한 배 사장은 서울 북아현동의 고모댁에서 4년 동안 학교를 다녔다. 그는 여전히 가난한 고학생이었다. 이화여중 학생들을 모아 그룹과외를 하기도 했다. 공릉동에 있던 서울 공대에서 수업을 마치고 돌아오면 중ㆍ고교생들 공부 지도하는 것으로 하루 해가 저물었다. 개인공부도 해야하는 주말엔 더 바빴다. 막걸리 한잔도 마실 틈이 없었다. 군 입대전인 대학 3학년 때 겨우 시간을 내 완행열차에 몸을 싣고 전국을 무전여행한 것이 일상에서의 유일한 일탈이었다. 70년 대학을 마치고 한국나이론(현 코오롱)에 입사했다. 첫 근무지는 섬유에서 실을 뽑는 제사과. 대구 수성동에 공장이 있었고 그는 제사과장을 보조하는 기술 담당 이었다. 회사 앞에 셋방을 얻어놓고 살았다. 71년 결혼했지만 제 시간에 귀가하는 날은 드물었다. 73년엔 본사 기획부로 인사발령이 났다.

당시 코오롱은 30만평의 구미공장에 폴리에스터와 나일론공장을 신축한다는 계획을 세워놓고 있었다. 이공계 출신의 기획부 근무는 이례적이었다. 하지만 대규모 공장건설을 위한 업무는 회사의 전반적인 흐름을 파악하는데 상당한 도움이 됐다. 74년 구미공장이 착공에 들어가자 이번엔 공장의 중합(섬유를 만들기 위해 원료를 합성하는 것)과장 자리가 떨어졌다. 직급은 대리였지만 회사는 그를 과장대행으로 앉혔다. 본사 근무도 경험을 해봤으니 이제 현장(구미)에 뿌리를 내려야겠다는 생각을 했다. 일에 재미를 느끼기 시작했고 업무처리 속도에 탄력도 붙었다. 하지만 75년 11월 갑자기 공장장이 불러 뉴욕지사 주재원 자리를 통보했다. 예고없는 인사였다.

당시에는 전혀 인사배경을 이해하지 못했습니다. 한번도 영업을 해보지 않은 사람을 해외지사에 내보낸다는 것은 상상도 할 수 없는 일이었거든요.

배경은 나중에 밝혀졌다. 당시 코오롱의 영업담당 상무는 이상득 한나라당 의원이었다. 코오롱은 뉴욕에 해외지사 1호를 설립키로 하고 당초 영업출신 2명을 내보내려고 했다. 하지만 이 상무가 뉴욕지사를 처음 만드는데 엔지니어도 한 사람 내보내야 현장의 사기가 올라간다 고 건의해 그가 뉴욕으로 가게된 것이다. 물론 그 때까지 이 의원과 배 사장은 일면식도 없었다.

76년부터 5년 동안 고단한 이국 생활이 이어졌다. 아무도 도와주지 않는 해외영업에서 살아남는 방법은 죽기살기로 부딪치는 것뿐이었다.

경험 부족으로 사기도 많이 당했다. 무작정 수출드라이브를 걸었다가 거래선에 숱하게 돈을 떼였다.

사업이 깡이나 의욕만으로 되는 것은 아니라는 사실을 깨달았습니다. 별의 별 사람들이 다 있더군요….

81년 6월 귀국하니 타이어코드 담당 부장이라는 자리가 기다리고 있었다. 만년 적자사업으로 가동률도 형편없었다. 전체 물량의 70%를 금호타이어에 팔고 있었기 때문에 금호가 거래를 줄이면 즉각적인 타격을 받는 구조였다.

매출구조를 다변화하기 위해 굿이어,브릿지스톤 등의 해외메이커와 본격적으로 접촉하기 시작했다. 얼마나 전화를 걸었던지 Y.H.Bae 라는 영문 이니셜만 대면 다 알았다. 영업의 절정은 코오롱과 경쟁관계에 있던 효성의 형제회사인 한국타이어에 납품을 성사시킨 일이었다. 배 사장이 한국타이어를 거래선으로 뚫을 줄은 아무도 기대하지 않았다.

배 사장은 우리 물건을 10%만 갖다 써달라. 품질은 내가 보증하겠다 며 끈질기게 찾아갔다. 거래는 1년 만에 성사됐다. 타이어코드 사업은 1년 만에 흑자로 전환했고 매출은 비약적으로 늘어났다. 회사는 그의 공로를 인정했지만 무슨 이유에서인지 87년 임원 승진인사에서 배 사장을 누락시켰다. 화가 난 그는 당시 이상철 사장을 찾아가 저보고 나가라는 얘깁니까. 도대체 이유가 뭡니까 라고 항의했다. 그는 다음에 임원으로 승진했다.

92년엔 섬유경기 하락으로 고전하던 원사사업본부장, 96년엔 노사문제로 홍역을 앓던 구미공장의 공장장(전무)으로 내려갔다. 타이어코드 사업으로 자신감이 붙은 그에겐 거칠 것이 없었다. 과감한 결정과 특유의 사업감각을 앞세워 가는 곳마다 성과를 냈다. 98년 11월엔 코오롱유화와 코오롱제약 두개 회사의 대표이사를 한꺼번에 맡았다. 적자기업이었던 제약도 단번에 흑자로 돌려놓았다. 배 사장은 과거 뉴욕지사 근무시절 사귀었던 다른 한국 기업체 직원들중 서울로 돌아온 사람은 자신이 유일하다고 말했다. 모두 뉴욕에 눌러앉기 위해 회사에 사표를 내고 개인사업체를 꾸렸다는 것. 영주권을 받으려면 받을 수도 있었습니다. 하지만 개인으로서 성장 가능성을 생각해봤을 때 고생이 되더라도 첫 직장을 떠나지 않는 것이 낫다고 생각했습니다. 어렵게 공부해서 좋은 기업에 취직을 했는데 미국에서 식당이나 이발소를 할 수는 없는 노릇 아닙니까.

배 사장은 지난 98년말 코오롱제약 사장을 맡아 3백여명의 전 직원들에게 1인당 1백만원의 격려금을 돌렸다. 직원들은 깜짝 놀랐다. 코오롱제약은 그해 19억원의 적자를 냈고 부채비율과 차입금 비중도 높아 조만간 정리될 것이라는 소문까지 나돌던 상황이었다. 이직률도 40%나 됐다.

배 사장은 가만히 살펴보니 처음부터 직원들을 닦달하면 안될 것 같았다 며 우선 직원들의 사기를 올려놓은 뒤에 사업구조를 재편해야겠다고 생각했다 고 말했다. 배 사장은 월말로 몰려있는 현금 회수구조에 문제가 있다는 사실을 간파하고 회수기간을 단축하는데 총 동원령을 내렸다. 동시에 약국들을 상대로 전 직원이 발로 뛰는 영업을 전개했다. 수익이 나지 않는 제품은 과감하게 생산을 중단했다. 그 결과 지난해말 회사 매출은 3백90억원으로 98년(4백26억원)에 비해 줄었지만 영업이익은 무려 1백3억원에 달했다. 격려금을 돌리는데 든 비용은 3억원에 불과했지만 그 효과는 수십억원을 능가했다. 배 사장은 사업에서는 가끔씩 거꾸로 가는 방법도 있다 며 종업원들이 저를 믿고 잘 따라줬기에 좋은 결과를 냈다 고 말했다. 타이어코드 부장 시절 아무도 예상치 못했던 한국타이어 공략도 일종의 거꾸로 가기 였다. 유연한 발상과 과감한 추진력이 뒷받침됐기에 가능했을 것이다.


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