학과 소개 에너지자원공학부

2014.01.06 10:25

lee496 조회 수:3482

[기획연재] 서울대학교 공과대학 학과 소개
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에너지자원공학과

현대사회에서 에너지문제는 꽤나 큰 이슈로 떠오르고 있습니다. 고갈되어 가는 석유를 대체할 에너지를 찾는 것에서부터, 친환경적
에너지원을 개발하는 것까지, 다양한 연구들이 이루어지고 있습니다. 서울대 에너지자원공학과에서는 에너지자원과 광물자원의 생
산, 분배, 재사용, 그리고 이와 관련된 정책, 환경변화, 인류와 에너지자원과의 상호작용을 다룹니다. 에너지자원은 우리의 일상생활
과 국가의 경제발전을 위해 필수불가결한 요소로 작용하는데요, 한정된 부존량으로 인해 최근 전 세계 국가들이 에너지의 안정적 확
보에 힘쓰고 있습니다. 에너지자원공학과에 대해 더 자세히 알아볼까요?

글 | 공상편집부


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학문분야

‘에너지자원공학과’무엇을 배우나요?
 
 ‘에너지자원공학과’에서는 자원의 개발, 처리에 대해서 배웁니다. 자원 개발을 주로 연구하는 분야에서는 개발공학이나 암석역학을 배우기도 합니다. 자원 처리와 관련된 분야에서는 광물처리, 자원 재활용 관련 과목을 배웁니다. 이밖에도 석유나 가스에 대한 석유공학, 가스공학과 자원의 경제성 문제를 다루는 자원경제, 자원을 개발할 때 발생하는 환경 문제를 다루는 것과 관련하여 환경공학이나 환경 지구화학, 자원 환경 경제 등의 과목들이 있습니다. 서울대학교 에너지자원공학과의 전공과정은 에너지자원개발시스템과 신재생에너지, 지구환경 및 인간생활환경, 에너지인프라 및 건설기반 등 의 네 분야로 나누어지며 세부적인 연구 분야는 다음과 같습니다.

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공상 애.정.남

대체에너지 연구를 하고 싶다면 
‘에너지자원공학과’에 진학하는 것이 가장 좋을까요?

 최근 에너지 부족 문제가 대두되면서 많은 학생들이‘에너지자원공학과’에 관심을 갖고 있어요. 그래서‘에너지자원공학과’하면 대체에너지 연구를 떠올리는 학생들이 많다고 들었습니다. 물론 여러분이 생각 하시는 것처럼‘에너지자원공학과’에서는 대체에너지 연구를 진행하고 있습니다. 하지만 여러분들이 생각하시는 것과는 조금 다를 수 있어요. 대체에너지연구는분야가매우넓습니다.‘ 에너지자원공학과’에서연구
하는 분야는 그 수많은 분야 중에 지열 등 일부 분야에 대해서만 연구를 해요. 대체에너지에 대해서 연구하고 싶다고 해서 반드시 ‘에너지자원공학과’에 진학하여야만 한다고 할 순 없어요. ‘재료공학부’, ‘화학생물공학부’등 타 학과에서도 대체에너지에 관한 연구를 진행하고 있어요. 또한, 공과대학 학부과정에서 배우는 학문은 범위가 넓고 기초적인 것들이므로, 학생들은 세부적인 전공을 대학원에 진학할 때 결정하게 된답니다. 따라서, 대체에너지 분야에 관심이 많으시다면, 본인이 대체에너지 중에서도 어떤 에너지에 관심이 있는 지 생각해보고 신중하게
결정하셨으면 좋겠습니다. 

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에너지자원공학과 학생들은 어떤 공부를 하고, 또 연구실에선 어떤 연구들이 진행되고 있을까요? 공상에서 에너지자원공학과 최종근
교수님의 석유 가스 공학 연구실을 방문해보았습니다.

글 | 공상편집부
촬영 | 김영재 전기정보공학부 4


최종근 교수님의
석유 가스 공학 연구실


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에너지자원공학과는 어떤 연구를 하는 곳인가요?

안녕하세요. 전국의 공상 독자 여러분! 에너지자원공학과 최종근 교수입니다. 여러분들 에너지자원공학과하면 무엇을 연구하는 학과인가 많이 궁금해 할 거예요. 에너지자원공학과는 주로 석유, 가스, 석탄, 금속 및 비금속 광물에 대한 연구를 주로 진행하는데, 간단히 얘기해서 우리가 천연자원이라 생각하는 것들을 다룬다고 생각하면 됩니다. 우리 학과에서 진행되고 있는 연구들을 자세히 소개하자면, 먼저, 자원들이 어떻게 생성 되었고 축적되었는지, 또 그 자원들이 어떤 물리적·화학적 특징을 보이는지 알아봅니다. 그리고 이를 어떻게 발굴할 것인가, 발굴하였다면 어떻게 수송하고 정제하여 유통할 것인가와 같은 과정들에 대한 연구를 합니다. 이와 더불어, 그 자원이 상업적으로 발굴하고 유통할만한 가치가 있는지 평가 해보는 일을 해요. 사업을 하지 않고 은행에 투자한다면 얼마나 수익을 볼 수 있는가를 분석해보고 그 결과와 비교해보면서, 사업의 타당성을 조사하는 경제학적인 연구들도 한답니다. 한마디로 정리하자면, 우리 학과는 자원들을 어떻게 효율적으로 사용할 것인가를 연구하는 학과라 이해하면 가장 쉬울 듯합니다.


에너지자원공학과에서는 무엇을 배우나요?

그럼 이제 에너지자원공학과 학부과정에서는 어떤 것들에 대해서 배우는 지 대표적인 과목 몇 가지를 소개해드리겠습니다. 먼저,‘ 석유공학개론’에대해얘기해볼께요. 석유공학개론에서는석유가무엇인가부터석유개발 과정에서 알아야 할 석유 및 저류층의 물리적 특성과 회수 기능에 관련된 여러 과학적·공학적 법칙 및 원리를배운답니다. 그리고우리학과는‘지구통계학’이라는과목도배웁니다.‘ 지구통계학’이란공간적인정보가 주어진 자료들을 잘 활용해 저류층의 특성들을 추정하면서 다양한 크리깅 기법, 시뮬레이션 등에 이용하는 학문입니다. 간단히 말해, 수치적인 자료만을 이용하는 일반적인 통계학에서 한 발 더 나아가 공간적인 정보까지 이용하면서 미지값을 예측하는 것이라 할 수 있죠. 이는 석유 시추를 하는 데 매우 중요한 과정이랍니다.


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교수님의 연구실에서는 어떤 연구가 진행되고 있나요?

이 외에도, 시추공학 등 자원을 발굴에서부터 우리 실생활에 사용하는 데에 까지의 전 과정에 필요한 지식들을 다 배운다고 생각하면 될 듯해요. 그럼 이제 제가 어떤 연구를 하는 지 소개해드릴께요. 저희 석유 가스 연구실에서는 어떻게 땅 속에 있는 석유를 찾아서 시추하는가, 어떤 과정으로 시추해야 가장 효율적인가, 블러 현상은 왜 나타나며 어떻게 컨트롤 할 것인가 등을 연구하고 있어요. 그리고 땅 속의 저류층이 어떻게 구성되어 있는 지, 그리고 그 속에는 석유와 가스가 얼마나 존재하고 얼마나 잘 흐르고 있는 지 등을 조사해요. 그래서 특성학, 즉 땅속에 있는 지층의 구조를 알아내는 활동을 합니다. 이 과정 속에서 앞서 얘기한 지구통계학이 다양하게 활용된답니다. 실제로는 땅속의 지층의 구조를 다 조사하기가 무척 어렵답니다. 따라서, 제한된 정보로부터 지류층의 특징을 가장 효과적이고 빠르고 신뢰할 수 있도록 예측해야 하는 것이지요. 이렇게 예측한 값들은 틀릴 수 있는데, 예측이 틀렸다면 그 값을 통해 맞는 값을 어떻게 추측해낼 것인가도 매우 중요한 과정입니다. 또한 저희 연구실에서는 여러분들이 다들 아시는 유전 폭발과 같이 고온, 고압, 심해일 때 시추과정에서 발생할 수 있는 문제들을 어떻게 최소화 할 수 있는가에 대해서도 연구해요. 그런 문제를 최소화하며 동시에 가장 효율적으로 석유를 시추 해내도록 하는 것이 저희가 진행하는 연구랍니다. 그래서 저희 연구실에서는 그러한 과정들에 쓰일 수 있는 프로그램을 개발하기도 합니다. 


에너지자원공학과는 이런 학생을 원해요!

가장 중요한 것은 에너지자원 분야의 전문가가 되고 싶다는 생각을 가진 학생이었으면 좋겠습니다. 에너지자원분야를 장기적으로 공부하고 연구하면서 전문가가 되어 보고 싶다라는 생각 말이죠. 에너지 자원 공학은 전통 적인 기술의 종합체로, 지질현상이나 자연현상에 관심이 있는 학생이라면 더욱 좋을 것 같습니다. 


교수님이 고등학생들에게 하고 싶은 말

먼저, 내가 무엇을 위해 공부하고 있는가에 대해 꼭 생각해 보았으면 좋겠어요. 여러분들이 하는 공부가 단순히 좋은 대학, 좋은 직장을 위해서가 아니라 지역사회, 국가, 인류에게 도움이 될 수 있는 큰 일을 해내기 위한 준비과정이라는 생각을 하여야 힘든 고등학교, 대학교 생활을 견딜 수 있을 것이에요. 또한, 직업 선택에 관한 이야기를 해볼게요. 앞으로의 사회는 다양화, 안정화 될 거에요. 내가 특정 직업군을 가진다고 해서 돈을 많이 벌거나 얻을 수 있는 혜택들은 줄어들 것입니다. 앞으로의 사회는 개인의 개성을 중요시 할 것이고, 따라서 여러 분 각자가 좋아하는 것과 잘하는 것에 초점을 맞추어 직업을 생각해야 대학교에 진학해서도 앞으로의 삶에 대한 고민이 적어 질 것입니다. 마지막으로, 만약 여러분들이 어떤 전공에 대해 관심을 가진다면, 실제로는 우리가 생각하는 것 보다 해야 할 공부나 연구들이 정말 많을 것이라는 점을 이야기하고 싶어요. 따라서, 그 전공에 관련한 정보에 대해 깊이 알아본 다음에 의사 결정을 하도록 하세요. 이미 발을 들인 다음 본인에게 맞지 않는다는 걸 깨닫게 되면 그만큼 의 귀중한 시간을 낭비하게 되어버린답니다. 특히 자신의 지원할 학과에 대해 고민해야 할 지금, 자신이 평생 어떤 연구를 하고 싶은지를 잘 생각해보고 많은 정보를 접하려고 노력하셨으면 좋겠습니다.




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앞에서 에너지자원공학과에서 어떤 공부를 하는지, 어떤 분야를 연구하는지에 대해 알아보았습니다.
이번 코너에서는 공학자 출신 기업 CEO로서 고려아연을 이끌고 계신 최창근 선배님의 인터뷰를 통해
에너지자원공학과를 졸업한 뒤의 진로에 대해 알아봅시다.

편집 | 이주헌 전기정보공학부 2


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Q:: 회장님께서 공학의 많은 분야 중에서 자원공학을 전공으로 선택하게 된 계기가 있으신가요? 자원공학을 전공하신 것이 살아오시면서 인생에 어떤 유익과 의미를 가지게 했는지요? 

A: 제가 어렸을 때 아버지와 함께 광업, 철광 회사를 방문할 기회가 많았습니다. 광산들이 대부분 산간오지에 있어서 어린 저에게는 재미없고힘들어했을 법도 했지만, 오히려 신기한 광산에 대해 흥미를 느끼면서 친근감이 생겼던 것 같습니다. 

따라서 자연스럽게 자원공학에 관심을 가져 전공으로 선택했고, 졸업 후 한국동력자원연구소, 서린 상사, 고려아연에 근무하면서 세계 각지의 많은 광산을 방문할 기회를 가졌습니다. 그 덕분에 세계각지에 많은 친구들과 사귀게 되었으며, 특히 원료를 100% 해외로부터 수입하는 저희 회사의 원료 조달을 제가 책임지면서 오늘날 우리 회사가 최고의 경쟁력을 가진 제련소로 성장, 발전하는 데 일익을 담당할 수 있었던 것이 가장 큰 보람이 아니었나 생각됩니다. 

Q:: 아연이나 연은 우리 실생활과 밀접한 연관을 맺고 있고 우리 삶의 전반에 걸쳐 없어서는 안 될 필수적인 존재이지만 그 용도를 잘 모르고 있는 사람들이 많습니다. 고려아연의 대표적인 주력제품인 아연이나 연의 쓰임새에 대한 소개를 부탁드립니다.

A: 아연은 철에 녹이 스는 것을 방지하여 철의 수명을 10배 이상 연장시키는 아연 도금용으로 약 50%, 건축자재 및 인테리어 장식품으로 사용되는 황동을 만드는데 약 20% 사용됩니다. 또 아연의 강도와 유연성을 이용하여 자동차, 컴퓨터, 비행기의 부속품을 만드는 다이캐스팅으로 도 사용됩니다. 그 밖에 태양의 자외선을 차단해주는 성질이 있어 선크림의 성분 혹은 성장발육을 돕는 아연화 연고 등을 비롯한 각종 영양제에도 첨가되고 있어 실로 그 범위가 넓다고 할 수 있습니다. 

아연은 무겁고, 연하고, 용융점이 낮으며 금속 중에서는 비교적 전기와 열에 대한 전도성이 나쁘다는 특성이 있습니다. 연의 가장 큰 용도는 연축전지의 원료이지만 이외에도 화학공장 건설용 자재, 해저 케이블용 전선피복, 방사선 흡수재 등으로 이용되고 있습니다.


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Q:: 고려아연은 1990년 상장 이후 20년간 흑자경영을 유지하고 있는 세계에서 몇 안 되는 흑자제련소입니다. 최근 세계 경제위기에도 20%의 영업이익률을 올리고 있는데 이러한 흑자경영의 비결은 무엇인지요?

A: 여러 요인들이 있겠지만 우리 회사가 1974년도 창업 이래 오직‘비철금속제련’의 한 분야에만 지속적인 투자와 기술개발을 함으로써 생산원가, 품질, 기술 등 모든 면에서 다른 경쟁사들에 비해 경쟁우위를 확보한 것이 첫째 요인이라고 할 수 있습니다. 특히 저희 회사는 세계에서 유일한 우리 회사만의 기술력을 보유함은 물론, 한 공장 내에 아연, 연,동 제련 공정을 함께 가지고 있는 유일한 회사입니다. 각 공정상의 장단점을 상호 보완할 수 있는 통합공정을 통하여 품질 및 가격 경쟁력을 갖춰 나간 것이 중요한 요인이 되었던 것 같습니다.


Q:: 고려아연이 더 심화되는 글로벌 경쟁에서 우위를 점하기 위해 특히 더 노력하고 있는 점이나 지향하는 목표가 있다면 소개 부탁드립니다.
A: 우리 회사가 그 동안 비철금속제련업 분야의 최고가 될 수 있었던 것은“오직 한 우물만 파라”, “세계 최고가 되자”,“ 바르고 투명하게 경영하자”는 경영 철학 덕분이었다고 생각합니다. 이제 앞으로 우리 회사가 글로벌 경쟁에서 계속적인 우위를 지켜나가기 위해서는 다음의 것들을 실천해야한다고 생각합니다.

우선 우리 회사가 단기간 내에 선진 제련 회사들을 따라 잡을 수 있었던 것은 끊임없는 기술개발과 투자로‘기술’우위를 점했기 때문이라고 봅니다. 따라서 앞으로도 지금보다 더 많은 노력과 투자로 경쟁사들보다 월등히 앞선 제련기술을 개발하여 지속적인 기술우위를 지켜나가야 할 것입니다. 

두 번째는 우리 회사의 주력제품인 아연과 연 외의 미래 성장 동력 확충을 위하여 새로운 수익원확보에 전력을 다해 나갈 계획입니다. 예를 들어 제련과정 중 발생하여 버려지는 찌꺼기에서 인듐이라는 새로운 희귀 금속을 발굴하여 이를 우리 회사의 기술과 노하우를 바탕으로 재활용할 계획입니다.

마지막으로 최근 세계 각국의 소리 없는‘자원 전쟁’으로 인해 원료 수급 문제가 발생했기 때문에, 제련 회사들은 세계 자원의 확보의 중요성을 느끼고 있습니다. 따라서 우리 회사도 지속가능 성장세를 이어가기 위해서는 원료 문제 해결이 최우선 과제입니다. 특히 원료를 100% 해외에 의존하고 있는 우리 회사로서는 보다 적극적인 광산 개발 및 투자를 통하여 원료 수급의 안정화시키고, 폐배터리, 폐스크랩 등 2차 원료의 활용도를 높여 나가는 등의 방안을 모색하고 있습니다.



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Q:: 글로벌기업으로 거듭나기 위해 회장님은 21세기를 선도할 핵심 인재를 육성하는데 많은 투자를 하고 계신 것으로 알고 잇습니다. 회장님께서 바라는 인재상이 있다면 어떤 것인지요? 또 서울대공대의 후배 동문들에게 바라는 것이 있다면 조언을 부탁드립니다.

A: 앞서 말씀 드렸다시피 우리 회사가 선진 제련 회사들을 앞지를 수 있었던 것은 기술 개발에 힘써준 임직원들이 덕분이므로 우리 회사의 미래 성장 동력은 결국 임직원들의 손에 달려 있다고 해도 과언이 아닙니다. 이처럼 좋은 인적자원의 발굴과 육성문제는 아무리 강조해도 지나치지 않을 만큼 중요한 사안으로, 제가 바라는 인재상은

New-새롭게 보고, High-높게 보고, Broad-널리 보는 인재

입니다. 요즘처럼 고객의 요구가 다양하고, 급변하는 시대에는 전문성과 능력을 갖추는 것도 중요하지만, 새롭게 보고 높고 널리 보는 안목과 사회의 요구를 미리 읽고 대응할 수 있는 능력도 그 만큼 중요하다고 생각됩니다. 따라서 제가 취업을 준비하는 후배들에게, 뛰어난 실력과 더불어 사고의 유연성을 배양하고, 사회의 요구를 읽을 줄 아는 감성지수를 높이는 데도 신경을 써 달라고 당부하고 싶습니다. 우리 서울공대의 여러 훌륭하신 교수님들 아래에서 여러분들도 열심히 배우고 넓은 안목을 길러 미래의 성장 동력을 책임질 수 있는 훌륭한 인재가 되기를 바랍니다.

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