미국여행기-꽃보다 환희

2014.10.02 09:55

lee496 조회 수:1942

글 | 전기정보공학부 2 이환희 편집 | 기계항공공학부 1 이민지

 

일정 - 샌프란시스코 7/2~7/7 라스베가스 7/8~7/10 LA 7/11~7/16

 

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1. 미국으로 떠나기 전, 준비과정 평소 야구에 관심이 많았던 저는 언젠가 꼭 한 번은 미국에서 맹활약 중인 류현진선수가 선발로 등판하는 경기를 직접 관람해보자하는 꿈을 가지고 있었습니다. 그렇게 저와 제 친구 2명은 같은 목표를 가지고 류현진이 속한 다저스의 홈구장이 있는 LA를 포함해 샌프란시스코, 라스베이거스 등 미국 서부의 주요도시를 방문하기로 했습니다. 해외여행을 갈 때 가장 먼저 해야 할 일은 무엇일까요? 바로 비행기 표 예약입니다. 저는 여행가기 약 4개월 정도 전에 비행기 표를 예약했답니다. 비교적 이른 시점이었기에 미국 국적기인 유나이티드 항공을 이용해 샌프란시스코까지 직항으로 가는 비행기 표를 상당히 싼 가격으로 구입할 수 있었습니다. 비행기 표를 예약했다면 다음으로 해야 할 일은 바로 숙소 예약이죠. 저희는 비용 상의 문제도 있었지만, 나름 재미있는 경험을 해보자는 뜻에서“에어비앤비”라는 어플을 통해 현지인 집에서 민박을 하기로 결정을 했습니다. 이 외에도 미국 여행비자 발급, 야구 경기 표예매, 미국 내에서 이동할 버스표 예약 등 여행 전에 만반의 준비를 마치고 미국으로 떠나게 되었습니다.

 


2. 안개로 둘러싸인 도시, 샌프란시스 약 10시간 정도의 비행을 마치고 샌프란시스코 국제공항에 도착했습니다. 도
착하자마자 느낀 것은 정말 춥다는 것이었습니다. 샌프란시스코는 지리적인 특성때문에 도시가 안개로 둘러싸여 있어, 주위 지역과 다르게 여름임에도 가을 정도의 날씨를 나타낸다고 합니다. 그래서 바람막이를 입고 숙소를 찾아갔는데요. 숙소는 샌프란시스코 중심가에 있는 아파트였
습니다. 위치도 여행하기에 너무 편했고, 집주인이 마침 컴퓨터공학을 전공한 엔지니어였기에, 비슷한 전공의 공대생인 저와 이런 저런 이야기들을 나눌 수 있었습니다.  샌프란시스코와 주변에 있는 산호세라는 도시 사이에 있는 지역이 바로 여러분들이 잘 아시는 실리콘밸리입니다. 샌프란시스코는 그만큼 공대생과 관련이 많은 도시이죠.

 

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3. 바다와 인접한 야구장 AT&T파크를 방문하다 짐을 풀고 숙소에 나가 유니온 광장 등 샌프란시스코의 주요 관광
지를 둘러보았는데요. 저녁에는 미리 예매를 해둔 야구장에 야구를 보러 갔습니다. 샌프란시스코는 바다와 인접한 도시인데요. 그런 도시의 특색을 잘 살려 야구장이 바다와 인접해 있었습니다. 그래서 장외홈런을 치면 공이 바다로 빠지는 진귀한 광경을 가끔 목격할 수도 있답니다. 이 날은 아쉽게도 홈런이 나오지 않았네요. 하지만 야구장과 그 주위환경이 어우러진 모습이 정말 아름다웠습니다. 게다가 운이 좋게도 마침 독립기념일이어서 이를 기념해 야구장에서 불꽃놀이를 하여 멋진 광경을 목격할 수 있었습니다. 한국에도 이런 야구장이 생겼으면 좋겠네요.

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4. 스탠포드 대학교를 방문하다 샌프란시스코에서 기차를 타고 약 50분정도가면 미국 최고 명문대학 중 하나로 꼽히는 스탠포드 대학교에 갈 수 있답니다. 이곳의 면적이 무려 서울대학교의 10배라고 하니 얼마나 큰지 상상이 가시나요? 샌프란시스코 주위 지역에서 운행하는 칼트레인이라는 기차를 타고 스탠포드 대학교가 있는 팰로 알토 역에 내리면 걸어서 학교까지 갈 수 있습니다. 저는 전기과 학생답게 전기과 건물부터 찾아 들어갔습니다. 스탠포드 대학교는 건물이름에 기부자의 이름이 붙어있었습니다. 전기과 건물은 HP의 공동 창업자인 데이빗 페커드의 이름이 붙어있었고, 컴퓨터공학과 건물에는 빌 게이츠의 이름이 붙어있었습니다. 정말 학교가 넓고 아름다웠는데, 서울대학교와는 다르게 부지가 모두 평지인 것이 인상 깊었네요. 그리고 스탠포드 대학교의 명소 중 하나인 후버타워에 올랐는데요. 스탠포드 대학 출신으로, 미국 31대 대통령인 허버트 후버를 기념하는 이 타워의 전망대에 오르면 스탠포드의 전경을 감상할 수가 있답니다. 그리고 학교에 갔다면 학교식당을 빼먹을 수 없죠. 스탠포드 학생처럼 학교식당을 먹어보았습니다. 이곳은 특이하게도 모든 학교식당이 뷔페! 전 외부인이라 조금 비싼 가격을 지불했지만, 학생들에겐 매우 싸다고 합니다. 정말 부럽네요.

 

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5. 유흥의 도시 라스베가스 비행기를 타고 샌프란시스코에서 날아가 라스베가스에 도착했습니다. 유흥의 도시답게 온 도시가 호텔로 채워져 있었습니다. 그런데 호텔에 들어서자마자 저를 반겼던 것은 로비가 아니었습니다. 바로 카지노였죠. 가는 호텔마다 1층 전체가 거의 카지노였고, 온통 슬롯머신들로 가득 차 있었던 점이 인상 깊었습니다. 만 21세라는 나이 제한 때문에 카지노를 직접 해볼 수는 없었던 점이 아쉬웠습니다. 대신 저희는 호텔에서 맛있는 뷔페를 먹었답니다. 라스베가스는 호텔의 수익이 대부분 카지노이기에, 숙박과 뷔페 가격이 굉장히 쌉니다. 그래서 저희는 한국의 시중 뷔페보다 싼 가격에 엄청난 종류의 음식이 있는 뷔페를 먹을 수 있었답니다.

 

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