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정보통신 기술의 현재와 미래 3G, 4G 그 이후

글 | 방준휘 전기·정보공학부 2

  컴퓨터의 출현으로 정보혁신을 이룬지 어느덧 백여 년. 각종 컴퓨터 장치들은 이동성을 입어 유비쿼터스(ubiquitous) 시대로의 도래를 찬란하게 맞고 있다. 이를 증명하듯, 정보통신 산업은 우리 사회의 커다란 축으로서 핵심 동력 산업이 되었다. 우리나라 통신 기업들도 마찬가지로 각 브랜드마다의 브랜드명을 걸고, 이동통신 보급에 열을 올리고 있다. 각종 미디어를 통해 쏟아지는 이동통신사 광고를 볼 때 마다 우리는 그 열기를 체감할 수 있을 것이다.

<3G 그리고 4G, 이동통신 세대의 전환>

  우리가‘대중적으로’사용하는 통신 용어인 3G와 4G는 낯설지가 않다. (3G는 3세대 이동통신기술, 4G는 4세대 이동통신 기술을 의미한다.) 그러나 정작 그들의 개념과 변천사에 대해 이해하는 바는 다소 미미한 실정이다. 대체로 이는 통신의 세대를 나타내는 ‘Generation의 약자’정도의 이해에 그쳐있다. 이동통신이 개인, 사회 전체의 삶에서 필수적인 것이 되었다면, 이들의 정확한 이해는 정보통신 사회의 발전 방향을 가늠할 수 있는 잣대가 될 수 있을 것이다.

  3G, 4G가 있다면 1G,2G가 있었을 것을 예상하는 것은 어렵지 않다. 2G시대 이래로 이동 통신은 대중화 되었는데, 2G시대의 시작은 지금으로부터 멀지 않다. 정보통신 분야가 최신 공학 기술임을 입증하듯 90년대부터 2000년대의 시대로 정의한다. 그 시절에는 2G라는 용어가 지금의 3G, 4G처럼 인구에 회자되지 않았다. 이동통신의 최초엔, 아날로그 데이터 형태의 1G를 사용한 반면, 디지털 형태의 데이터를 사용하는 2G의 출현은 지금처럼 세대의 구분이 불필요했다. 이후의 혁신적으로 기술이 발전하자, 분리시 되었던 영상 기술과 인터넷 정보기술은 이동통신 기술과 융합할 수 있게 되었다. 흔히 2G와 3G를 구분하는 기준을‘영상통화의 가능 여부’로 제시하는 까닭도 여기에서 찾는다.

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  이동통신의 세대는 ITU(International Telecommunication Union, 국제전기통신연합)에서 그 기준을 규정한다. 근본적인 통신세대의 발전은 데이터 전달 속도의 발전으로 규정 짖고, 이를 통해 세대 구분이 이루어진다. 앞서 이야기한 전송 데이터의 종류 역시 전달속도에기반한것이며,‘ 세대로의구분’이가능할만큼획기적인 발전을 동반한다. 2G는 14.4~64kbps(killo bits per second), 3G는 최대 14.4Mbps(mega bits per second)로 약 천배 이상의 발전하며. 4G는 100Mbps 이상의 정보 전달기술력을 보인다.

  3G는 W-CDMA, CDMA2000 라는 두 기술로 대표된다. WCDMA(wideband CDMA)는 사용자가 사용자 통신 채널 고유의 Pseudo-Noise 부호를 통해 개인을 구별하는 CDMA(code division multiple access)의 진화 형이며 이를 광대역화 하는 기술이다. 광대역화를 하게 되면 동일한 데이터를 전달할 때 대역폭이 증가하여 처리이득이 증가하므로 노이즈가 그만큼 감소하여 데이터 용량이 증가한다. W-CDMA와 CDMA2000의 차이점은 USIM 칩의 유무라고 생각 할 수 있다. USIM칩을 사용하는 WCDMA의 경우, 위성을 거치지 않고 휴대전화와 기지국을 직접적
으로 연결하지만, CDMA2000의 경우 위성을 거쳐 연결한다. 실재로 W-CDMA 기술을 전 세계적으로 더 많이 사용하며 더 빠른 데이터 전송이 가능하다.

  현재, LTE(Long Term Evolution)와 와이브로(Wibro)를 선두로 4G로의 발전이 이루어지고 있다. 흔히 접하는 LTE는 3G의 WCDMA방식의 발전형으로 4G 시대의 유력한 후보로 대두되고 있다. LTE의 경우 소위 3.9G로 불릴 정도로 이전의 3G때보다 월등한 데이터 전달 속도를 보유할 뿐만 아니라, 통신의 이동성이 더욱 안정적으로 보장된다. 또한 세대의 전환을 생각했을 때 이전의 3G와의 연동이 가능하다는 측면에서 인프라 구축에 가장 경제적으로 유력하다. 와이브로는 무선 광대역 인터넷 서비스(Wireless broadband internet)으로서 인터넷을 3G에서의 이동통신처럼 자유자재로 사용하라 수 있는 형태이다. 흔히 무선인터넷으로 쓰이는 Wi-fi와 3G의 중간 형태로 이해할 수 있다. 즉, 근거리 무선
인터넷인 Wi-fi를 장거리 형태로 이동성에 자유롭게 사용할 수 있게 하는 서비스이다.

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<4G 이후의 정보 통신 기술과 우리들의 자세>

  90년대부터 지금까지 약 20여 년간, 4세대를 거쳐 정보통신 기술의 발전이 이루어졌다. 인간의 집적화된 기술력으로 인간의 공간 제약성이라는 장벽을 부순, 가히 혁신적인 발전이라 칭할 수 있을 것이다. 앞에서 살펴 본 것처럼 통신기술의 발전은 이동성과 속도를 중심으로 끝없는 발전을 추구해왔다. 이동성의 경우‘어디서나’, 속도는‘즉시’로 각각의 목표를 규정할 수 있다. 발전 현황으로 미루어 짐작할 때 한 세기 이내에서 이런 목표는 확실히 성취될 수 있을 것이라 믿어 의심치 않는다. 실시간으로 자료를 어디에서나 즉시 이용할 수 있는 날이 얼마 남지 않았다. 그렇지만 이러한 정보사용을 위한 통신 기술과 더불어 정보 보안 기술 역시 더불어 발전하는 것이 필수적이며, 그때에서만이 입증 받은 양질의 정보와 함께 통신 기술을 효과적으로 영위할 수 있을 것이다. 즉, 정보의 생성, 전달, 질적 측면의 삼박자가 요구되는 것이다. 기술적 측면뿐만 아니라, 이를 누리는 우리의 자세도 적극적으로 변화해야 한다. 통신기술에게 가장 중요한 것은 공감하는 능력일 것이다. 다
른 기술과 다르게 통신 기술의 경우 사람과 사람을 연결하는 가장 사회적인 기술이기에 소통에 공감할 수 있는 열린 자세가 필수적이다. 그때만이 개인화로 소외받는 현대인에게, 사회적 연대감을 불 지필 수 있는 아름다운 기술이 될 수 있기 때문이다.


| 참고 자료 |
·네이버 캐스트(navercast.naver.com)-IT세상
·위키피디아(http://en.wikipedia.org/)
·두산백과(http://www.doopedia.co.kr/)
·표1 출처 : http://navercast.naver.com/contents.nhn?rid=122&contents
_id=5712
·그림1 출처 : http://en.wikipedia.org/wiki/LTE



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